Oude moeders

Nederlandse vrouwen krijgen steeds later kinderen. Maar ze zijn zich onvoldoende bewust van de medische risico’s die gepaard gaan met laat moederschap. Dat zeggen artsen en gynaecologen in ZEMBLA. Het blijkt dat de meeste vrouwen niet goed voorgelicht zijn in dit opzicht. “Ze weten het gewoon niet”, aldus Egbert te Velde gynaecoloog en hoogleraar voortplantingsgeneeskunde. Hij ontdekte eind jaren ‘80 als een van de eersten dat de vruchtbaarheid van vrouwen gemiddeld vanaf hun dertigste afneemt. Tot die tijd gingen artsen er vanuit dat een vrouw normaal vruchtbaar blijft zolang ze een regelmatige cyclus heeft.

Sinds 1991 heeft Te Velde geprobeerd dat onderwerp op de politieke agenda te krijgen, maar hij concludeert nu dat het onvoldoende is gelukt: “Dat is frustrerend. Het is ontzettend jammer. Ik vind eigenlijk dat vrouwen recht hebben op die voorlichting.” De Raad voor de Volksgezondheid en Zorg (RVZ) maakte vorig jaar een groot rapport over uitgesteld ouderschap. Voor dat rapport werd ook onderzocht of Nederlanders goed op de hoogte zijn van de risico’s die horen bij laat ouderschap. “Uit dat onderzoek bleek dat de kennis over de medische risico’s echt heel veel minder is dan ik had gedacht van tevoren. Ook onder de hoog opgeleide mannen en vrouwen en dat verbaasde me toch wel”, aldus vice-voorzitter Didi Braat van de RVZ in ZEMBLA.

Zo denkt 82 procent van de Nederlanders dat medische risico’s voor moeder en kind pas toenemen vanaf het 35e levensjaar. In werkelijkheid begint die toename al rond je dertigste. Nederlandse vrouwen zijn gemiddeld 29,4 jaar oud bij de geboorte van hun eerste kind en daarmee staat ons land in de Top 3 van de oudste moeders ter wereld.

Hoger opgeleide vrouwen krijgen nog later kinderen. Twaalf procent wordt pas na het 35e levensjaar moeder. Gynaecoloog Braat van de RVZ: “We weten dat het bij ongeveer 25 procent van de vrouwen die graag kinderen willen, uiteindelijk toch niet lukt. En bij hoger opgeleiden is dat nog hoger en dat heeft natuurlijk alles te maken met het uitstellen van de zwangerschap.”

Ellen en Johan

Zeven jaar na hun huwelijk wordt er een zoon geboren. Johan vindt het tijd om dit alles te vieren. Hij heeft, samen met Mirjam, een verrassing voor Ellen bedacht.

Gerja en Rens

Na de bevalling, krijgt Gerja epileptische aanvallen. Ze blijkt trombose in haar hoofd te hebben en belandt in kritieke toestand in het ziekenhuis. Haar man Rens beleeft angstige momenten.

Kees en Selma

Selma en Kees verliezen hun baby Kirsten tijdens de bevalling. Na een tijd van rouw wordt het venster naar de toekomst voor het gevoel van Kees en Selma weer geopend. Selma is weer in verwachting.